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波士頓迎來第一位「氣候長」,他肩負了什麼任務?

2024/06/17 王怡棻

氣候長是近年新崛起的熱門公職,包括紐約、丹佛與波士頓,都在近年開創這項新職務來應對日益嚴峻的環境議題。

6月中旬,波士頓市民將迎來有史以來第一位「氣候長」(chief climate officer)。繼設立「綠色新政總監」後,波士頓市長吳弭(Michelle Wu)拍板了另一個全新的環境公職——氣候長。不僅彰顯了吳弭在2040年前達到全市碳中和的決心,也反映了波士頓面對日益嚴重的高溫、洪水、風暴時,不得不積極因應的現實。

首任氣候長斯威特(Brian Swett)曾兩度擔任波士頓環境內閣主任,市政經驗豐富。「波士頓是美國最容易受到海平面上升影響的城市之一。」斯威特不諱言,儘管波士頓在氣候研究上領先其他城市,但在基礎建設上仍顯不足。他在新職位上必須積極爭取與聯邦政府、州政府及私部門的合作,並協調城市各部門的氣候政策。

波士頓首位氣候長斯威特(Brian Swett)。照片來源:the city of Boston/NOAA Climate

為什麼需要氣候長? 重要的環境政策協調人

「氣候長」堪稱近年新興的熱門公職,單是在美國,從大都會紐約、科羅拉多首府丹佛,到佛羅里達大學所在的甘斯韋爾(Gainesville),都在近幾年任命了第一位氣候長。

為什麼城市需要氣候長呢?「在許多氣候政策的研擬與執行上,都需要大量的跨機構協作,」2020年丹佛市長任命的第一位氣候長琳克(Grace Link)解釋,沒有一個機構可以負責所有的政策與執行面,尤其是基礎設施方面,需要有個人來協調這一切。「氣候長」就是這個向市長報告的負責人。

氣候長需要協調的項目範圍龐雜。比方交通局在安裝自行車道,或增加公車捷運系統(BRT)及路線時,負責人員往往只當是個交通運輸的工作,但實際上它與減碳相關。「氣候長加入可以帶來不同的觀點,有時還能將這類工作的優先順序提前。」琳克指出。

每個城市的氣候長著重點各不相同。丹佛把焦點放在建築規範、分區規範、道路決策與電動車充電上。「我們試圖將精力集中在我們真正可以控制的地方,」琳克表示,她領導的氣候行動、永續發展和韌性辦公室(Office of Climate Action, Sustainability and Resiliency)即在2021年提出一項建築性能政策,並獲得市議會通過,要求所有2322平方公尺以上的商業建築,應在2040年前將能源使用排放量減少到接近零。琳克在2023年卸任後,接管該部門的巴布科克(Elizabeth Babcock)也繼續積極協調丹佛的氣候行動。

丹佛氣候行動、永續發展和韌性辦公室推廣許多減碳行動,廣受當地好評的電動自行車補貼計劃是其中之一。照片來源:擷取自Denver Climate Action, Sustainability and Resiliency Facebook

解決未來氣候風險 制定全市環境政策

2022年,紐約市長亞當斯(Eric Adams)任命阿加瓦拉(Rohit T. Aggarwala)為氣候長暨紐約環境保護局(DEP)局長。紐約最新版本的環境計畫《PlaNYC:實現永續發展》(PlaNYC: Getting Sustainability Done)就是在阿加瓦拉的主持下制定出來的。

《PlaNYC:實現永續發展》計畫內容包括保護紐約人免受氣候威脅,在綠地空間、水道、交通運輸、食品等方面改善人們的生活品質,以及推進綠色經濟轉型、廢棄物再利用與循環經濟。

「氣候變遷對紐約造成的最大影響就是過熱,」阿加瓦拉指出,過去十年,高溫已經導致300多位紐約人死亡,遠超過洪水造成的死傷。也因此,在計畫中特別強調「降溫」的目標與方法,像達到30%的樹冠覆蓋率、每年安裝超過9萬平方公尺的涼爽屋頂等。


高溫在紐約造成傷亡數攀升,當地應對的降溫計畫之一是設置涼爽屋頂。照片來源:擷取自nycCoolRoofs《X》帳號

此外, 2022年環境保護局也發佈了一張洪水風險地圖,標明了從建築街區到單一街道發生洪水的可能性,提供民眾了解自身面臨的風險。

「在氣候議題上取得進展不只需要良好的政策,還需要將彈性、脫碳,與環境正義融入日常的城市營運中。」阿加瓦拉說。

至於波士頓的氣候長,則是聚焦在建築與交通部門脫碳、採用潔淨能源,以及讓城市做好應對洪水與高溫的準備等優先事項上。

「我們過去常說氣候變遷將發生在下一代身上,事實上,它已經發生在我們周遭,」斯威特對《波士頓公共廣播電台》(WBUR)表示,氣候長的工作,就是要在解決未來氣候風險上,走得更快、更遠。

參考資料

Boston Globe(2024年4月17日),Boston names city's Brian Swett first Chief Climate Officer

WBUR News(2024年4月18日),For the first time, Boston has a chief climate officer  

The New York Times(2024年9月8日),Heat and Hurricanes: What Keeps the N.Y.C. Climate Chief Up at Night

City & State New York(2023年7月17日),New York City faces climate risks like air quality and flooding

NYC(2022年1月31日),Mayor Adams Announces Appointments of Climate Leadership Team

Governing(2022年8月26日),Why Would a City Need a Chief Climate Officer?

王怡棻

旅居美國愛達荷,擁有十餘年主流媒體經驗,採訪足跡遍及歐美甚至中東。負責美國地區採訪,譯作甚豐,近期譯作包括《巨頭的詛咒》等。曾獲吳舜文新聞獎、曾虛白新聞獎。

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