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夏天變得更長、更熱 避免「熱傷害」成全球課題

2021/09/10 李昱德

"隨著氣候變遷加劇,全球各地日均溫度節節升高,聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)發布的第六次評估報告(AR6)顯示,如果人類不即刻採取行動,狀況還會繼續惡化。人類面對日漸頻繁的高溫威脅,又該怎麼做呢"

 

IPCC發布的AR6報告詳細解析各種不同減碳情境下氣候變遷狀況。圖片來源:IPCC full report

  AR6的篇幅將近4000頁,是截至目前為止所發布的氣候報告中,數據與資料搜集最詳盡的一份,不只做出了「人類就是氣候變遷主因」的篤定結論,還針對不同的碳排情境,推估全球升溫所造成的問題,以及可能的氣候未來。

  報告發現,就算在最積極的減碳情境下,全球均溫在數十年內仍會持續上升,將全球升溫控制在工業革命後的1.5℃內,已然成為難以達成的目標——因為無論在怎樣的減碳情境之下,升溫都會持續至少數十年,只有在最嚴格的減碳標準SSP1-1.9下,地球才能在數十年內以最快的速度「自癒」達成熱平衡,隨後溫度開始回落,也因此,正視氣溫上升所帶來的各種問題就成了當務之急。

  「均溫上升」代表著全球炎熱的日子將會更多,冬天的長度相對縮短。雖然沒有辦法明確劃分夏天與冬天增減的時段,但從「熱生長季節」(thermal growing season)的增長仍可以一窺一二。

 

「熱生長季節」變長 透露全球升溫真相

  「熱生長季節」指的是氣溫足以讓植物生長的期間。研究發現,1951-2018年間,北半球的熱生長季節大約每10年會增加2日,其中,北緯45度以北的地區增加得更明顯。以北美為例,進入20世紀之後,熱生長季節每10年增加1.3天,20世紀80年代以降,熱生長季節增加的日數開始出現上升的趨勢,中國、韓國地區也開始發現熱生長季節變得更長。

  不只是平均溫度增加,年年打破紀錄的極端高溫,也讓許多原本氣候溫和舒適的地區,成了烤爐般的炎熱煉獄。從加拿大、美西地區到南歐的義大利,直逼50℃的高溫,讓各地都傳出有人因此送醫的消息;多個地區也發布了高溫警報,建議民眾待在家中不要外出,儘管如此,席捲歐美的熱浪仍造成多人喪生。

  今(20201)年7月,先後打破歐洲高溫紀錄的義大利和希臘,高齡者正暴露在高溫的風險之下;而「熱蓋」(heat dome)籠罩美國西北地區與加拿大西南部,造成俄勒岡州至少116人因高溫喪生,華盛頓州也有78人因此喪命,加拿大則發生大規模的野火。

在各種不同的減碳方案下,地表溫度的成長都將無可避免。圖片來源:IPCC full report

 

當高溫成為日常 預防與處理熱傷害就成為必須

  事實上,發表於知名醫學期刊〈刺胳針〉(The Lancet)的研究顯示,光是2018年整年,全球就有超過30萬65歲以上的長者死於高溫,增加的人數超過2000年的一倍。

  該期刊今年發佈的另一篇研究,在觀察歐洲16國、147個地區後指出,以往與溫度相關的死因大多是因為低溫,未來這個比例將會逐漸下降;反之,在本世紀末以前,因高溫而死亡的人將會大幅增加,其中將又以地中海地區最為明顯。

  美國疾病管制與預防中心(CDC)指出,65歲以上的年長者、嬰兒及幼童、低收入戶、於室外工作的勞工、運動員以及患有慢性病者,會更容易受到高溫的影響。而常見的症狀包含熱中暑(heat stroke)、熱衰竭(heat exhaustion)、熱痙攣(heat cramps)、曬傷(sunburn)及痱子(heat rash)等,有些症狀如果處理得不夠即時,就可能成為喪命的主因。

夏天變得更長、溫度更高,將嚴重影響我們習慣的日常。圖片來源:ybernardi/ Pixabay

 

發布高溫警戒、廣設冷氣⋯⋯各國政府出招面對高溫

  面對已逐漸成為問題的熱浪,英國政府在七月底發佈了極端熱浪警戒,除了在國民健保署(NHS)官網上列出需特別注意的族群外,也提供民眾在面對炎熱天氣時可應用的小技巧,澳洲與美國也有類似的措施,像是建議民眾可以多喝水、少攝取酒精、避免在最熱的時候外出,以及密切關注氣象預報等等。

  澳洲甚至還開發了「高溫健康警報」系統(Heat health alert)供民眾註冊,以取得第一手的七天最高、最低溫通知,再加上現階段新冠肺炎疫情影響,也能提醒民眾同時注意防疫規範。

  儘管歐美國家廣設冷氣設施會是短期的解決方式,但長期而言,升溫伴隨都市熱島效應讓氣溫進一步上升,人類仍需積極追求碳中和、零碳排,才能有效遏止氣溫持續飆高、森林野火肆虐的惡夢。

容易受到高溫影響的長者容易成為全球升溫的受害族群。圖片來源:pasja1000/Pixabay

 

參考資料

IPCC AR6 Full report

Explainer: What the new IPCC report says about extreme weather and climate change

Beware summer! As climate crisis deepens, attitudes to season shift

Summers could last half the year by the end of this century

Changing Lengths of the Four Seasons by Global Warming

Summer swelter trend: West gets hotter days, East hot nights

Record-breaking US Pacific north-west heatwave killed almost 200 people

Warning Signs and Symptoms of Heat-Related Illness

Sicily soars to 120 degrees, potentially setting Europe all-time heat record

Heat-related mortality is on the rise in Europe, while cold-related mortality is falling

Projections of temperature-attributable mortality in Europe: a time series analysis of 147 contiguous regions in 16 countries

The danger posed by heatwaves deserves to be taken more seriously

Extreme Heat Warnings in the UK

Heatwave: how to cope in hot weather

How to cope and stay safe in extreme heat

Heat health alerts

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李昱德

李昱德,政大外交畢業後於媒體擔任環境線編輯,處理的新聞涵蓋氣候變遷、永續發展、食品安全等,而後前往倫敦大學學院攻讀環境與永續發展碩士學程,畢業後於國際氣候發展智庫擔任助理研究員一職,後轉往環境資源研究發展基金會任職,持續研究永續發展議題。

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